martes, 10 de junio de 2014

Descifran un enigma sobre la cara oculta de la Luna

Descifran un enigma sobre la cara oculta de la Luna
Astrofísicos de Penn State University afirman haber resuelto un enigma de medio siglo sobre la cara oculta de la Luna. Este misterio se llama Lunar Farside Highlands Problem y se remonta a 1959, cuando la nave espacial soviética Luna 3 transmitió las primeras imágenes del lado "oscuro" de la luna a la Tierra. Fue llamado el lado oscuro, ya que no se conocía, no porque la luz del Sol no llegue a ella. Los investigadores se dieron cuenta de inmediato de que un menor número de 'mares' existían en esta parte de la Luna, que siempre da la espalda a la Tierra.

Jason Wright, profesor de Astrofísica y su equipo, se dieron cuenta de que la ausencia de este rasgo en la superficie lunar -que se debe a una diferencia en el espesor de la corteza entre el lado de la Luna que vemos y el lado oculto-, es una consecuencia de cómo se formó originalmente la Luna. Los investigadores informan de sus resultados en Astrophysical Journal Letters.

El consenso general sobre el origen de la Luna es que probablemente se formó poco después de la Tierra y fue el resultado de la colisión de un objeto del tamaño de Marte que golpeó la Tierra. Esta hipótesis del impacto gigante sugiere que las capas externas de la Tierra y el objeto acabaron desparramadas en el espacio y con el tiempo formaron la Luna.

Resultado de la energía producida por la colisión, partes de la Tierra y del objeto de impacto no sólo se derritieron, sino que se vaporizaron, creando un disco de roca, magma y vapor alrededor de la Tierra.

Su geometría era similar a los exoplanetas rocosos descubiertos recientemente muy cerca de sus estrellas, dijo Wright.

La luna estaba de 10 a 20 veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora, y los investigadores encontraron que rápidamente asumió una posición de anclaje mareal con el tiempo de rotación de la luna igual al período orbital de la luna alrededor de la Tierra. La misma cara de la Luna probablemente siempre se ha enfrentado a la Tierra desde entonces. El bloqueo de marea es un producto de la gravedad de ambos objetos.

La Luna, mucho más pequeña que la Tierra se enfría más rápidamente. Debido a que la Tierra y la Luna presentaron anclaje mareal desde el principio, la Tierra todavía caliente, a más de 2.500 grados Celsius, radiaba hacia el lado cercano de la Luna. El lado lejano, lejos de la Tierra en ebullición, se enfrió lentamente, mientras que el lado que mira hacia la Tierra se mantuvo fundido, creando un gradiente de temperatura entre las dos mitades.

Este gradiente fue importante para la formación de la corteza en la Luna, que tiene altas concentraciones de aluminio y calcio, elementos que son muy difíciles de vaporizar.

El aluminio y el calcio se han condensado preferentemente en la atmósfera del lado frío de la luna, porque la cara visible todavía estaba demasiado caliente. Miles de millones de años más tarde, estos elementos combinados con silicatos en el manto de la luna formaron feldespatos plagioclasa, que finalmente se trasladaron a la superficie y formaron la corteza de la luna. La corteza de la cara oculta tenía más de estos minerales y es más gruesa.

La luna ahora se ha enfriado completamente y no está fundida bajo la superficie. A principios de su historia, grandes meteoritos golpearon la cara visible de la Luna y pasaron a través de la corteza, liberando grandes lagos de lava basáltica que formaron el paisaje del lado visible a la Tierra. Cuando los meteoroides golpeaban la cara oculta de la luna, en la mayoría de los casos, la corteza era demasiado gruesa y no había brotes de basalto magmático, creando valles, cráteres y montañas, pero no mares.

EUROPA PRESS

viernes, 6 de junio de 2014

Rocas lunares confirman la colisión planetaria que creó la Luna

Rocas lunares confirman la colisión planetaria que creó la Luna
Rocas lunares traídas por los astronautas de las misiones Apolo hace más de 40 años contienen pruebas de un planeta del tamaño de Marte que los científicos creen que se estrelló contra la Tierra dando lugar al satélite, mostró una nueva investigación.

Científicos alemanes que utilizaron una nueva técnica dijeron que detectaron una pequeña diferencia química entre rocas de la Tierra y material de la Luna.

Los expertos dijeron que se necesitan más estudios para confirmar la esquiva evidencia de que material de otro cuerpo celeste además de la Tierra contribuyó a la formación de la Luna hace unos 4.500 millones de años.

Muchos en la comunidad científica creen que la Luna se formó a raíz de una nube de restos lanzados al espacio después de que una Tierra joven chocara con un planeta del tamaño de Marte llamado Theia.

Hasta ahora, las pruebas habían sido esquivas. "Desarrollamos una técnica que garantiza una separación perfecta" de isótopos de oxígeno de otros gases, dijo Daniel Herwartz, de la Universidad de Colonia en Alemania, en un correo electrónico a Reuters. "Las diferencias son pequeñas y difíciles de detectar, pero están ahí", añadió Herwartz, autor principal de un trabajo sobre el descubrimiento publicado esta semana en la revista Science.

Los resultados indican que la composición de la Luna es un 50 por ciento de Theia y un 50 por ciento terrestre, dijeron los científicos, aunque se necesita más trabajo para confirmar esta hipótesis.

El equipo analizó rocas transportadas a la Tierra por los astronautas de las misiones lunares Apolo 11, Apolo 12 y Apolo 16 de la NASA, que se llevaron a cabo en 1969 y 1972.

Reuters

viernes, 30 de mayo de 2014

Miden la marea lunar por primera vez desde el espacio

Miden la marea lunar por primera vez desde el espacio
Científicos han combinado las observaciones de dos misiones de la NASA para examinar la forma torcida de la Luna y cómo cambia bajo el dominio gravitatorio de la Tierra, un efecto que no se había visto antes desde la órbita.

El equipo se basó en los estudios realizados por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO), que ha estado investigando la Luna desde el año 2009, y por la sonda NASA's Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL).

Debido a que los datos proceden de naves espaciales, los científicos fueron capaces de tomar toda la Luna en cuenta, no sólo la parte que se puede observar desde la Tierra. "La deformación de la Luna debida a la atracción de la Tierra es muy difícil de medir, pero aprender mas sobre esto nos da pistas sobre el interior de la Luna", dijo Erwan Mazarico, un científico del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, Massachusetts, quien trabaja en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

La forma asimétrica de la Luna es uno de los resultados de su tira y afloja gravitacional con la Tierra. La mutua atracción de los dos cuerpos es lo suficientemente potente como para estirar los dos, por lo que terminan un poco ahuevados con sus extremos apuntando uno hacia el otro.

En la Tierra, la tensión tiene un efecto especialmente fuerte en los océanos, ya que el agua se mueve libremente y es la fuerza impulsora detrás de las mareas. El efecto de distorsión de la Tierra sobre la Luna, llamado la marea del cuerpo lunar, es más difícil de detectar, porque la Luna es sólida a excepción de su pequeño núcleo.

Aun así, hay suficiente fuerza para levantar un bulto de 51 centímetros de altura en el lado cercano de la Luna y otro similar en el lado opuesto. La posición del bulto en realidad se desplaza unos pocos centímetros en el tiempo.

Aunque el mismo lado de la Luna siempre se enfrenta a la Tierra, a causa de la inclinación y la forma de la órbita de la Luna, el lado que mira hacia la Tierra parece tambalearse. Desde el punto de vista de la Luna, la Tierra no se queda inmóvil, pero se mueve dentro de un pequeño trozo de cielo.

El bulto responde a los movimientos de la Tierra. "Si nada cambia en la Luna, si no hubiera marea de cuerpo lunar o si su marea fuera completamente estática, entonces cada vez que los científicos midieran la altura de la superficie en un lugar determinado, recibirían el mismo valor", dijo Mike Barker, co-autor del nuevo estudio, que está disponible en línea en la revista Geophysical Research Letters.

Unos pocos estudios de estos cambios sutiles fueron previamente realizados desde la Tierra. Pero ha sido LRO y GRAIL los que han proporcionado una resolución suficiente para ver la marea lunar desde la órbita.

Para buscar la firma de la marea, los científicos se centraron en los datos tomados por el altímetro láser del LRO (LOLA), que está mapeando la altura de las características de la superficie de la Luna. El equipo optó por elegir manchas por las que la nave ha pasado más de una vez, cada vez que se acercan a lo largo de una trayectoria de vuelo diferente.

Se han seleccionado más de 350 mil localizaciones, cubriendo áreas en los lados cercano y lejano de la Luna. Los investigadores analizan precisamente las mediciones tomadas en el mismo lugar y calculan si la altura había subido o bajado de un pase vía satélite al siguiente; un cambio indica un cambio en la ubicación del bulto de deformación por la atracción terrestre.

Un paso crucial en el proceso fue determinar exactamente la altitud exacta del LRO en cada medición. Para reconstruir la órbita de la nave espacial con suficiente precisión, los investigadores necesitaban el mapa detallado del campo gravitatorio de la Luna proporcionado por la misión GRAIL.

"Este estudio proporciona una medición más directa de la marea lunar y una cobertura mucho más amplia", dijo John Keller, científico del proyecto LRO en Goddard. La buena noticia para los científicos lunares es que los nuevos resultados son consistentes con los resultados anteriores. El tamaño estimado de la marea confirmó la medición anterior.

EUROPA PRESS

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