sábado, 1 de agosto de 2009

China también quiere estar en la Luna

China también quiere estar en la LunaLa República Popular China no quiere quedarse atrás en esta reedición de la carrera por alcanzar la Luna. El gigante asiático se convirtió en octubre del 2003 en el tercer país del mundo capaz de poner a un ser humano en órbita.

El primer taikonauta (de 'taiko', espacio en chino) se llamaba Yang Liwei y voló alrededor de la Tierra 14 veces a bordo de la 'Shenzhou V'. Cinco años después, uno de sus compañeros, tripulante de la 'Shenzhou VII', fue el primer chino en efectuar un paseo espacial. Fueron dos de los primeros pasos de un ambicioso programa dado a conocer por la Academia China de las Ciencias y que contempla la llegada de un taikonauta a la Luna en el 2020 y la construcción de una base habitada en el satélite para el 2030.

Pero antes se realizarán otras misiones automatizadas que incluirán el envío de sondas que orbitarán el satélite y buscarán zonas adecuadas para los alunizajes, un 'lander' o aparato de aterrizaje, un 'rover' teledirigido y otra sonda capaz de enviar de regreso a la Tierra un dispositivo con muestras del terreno lunar.

China también pretende crear su propia estación espacial permanente que utilizaría como escala para alcanzar la Luna. Será mucho más pequeña que la Estación Espacial Internacional y estará formada por varios módulos 'Shenzhou' acoplados.

El principal problema de los chinos a la hora de afrontar esta carrera lunar es la necesidad de contar con una nave capaz de afrontar el viaje. Las 'Shenzhou' que utilizan ahora son versiones del diseño ruso de las vetustas 'Soyuz'. A todas luces, se trata de un modelo inadecuado para llegar a la Luna. Tampoco disponen de un diseño propio de módulo lunar. En este caso, ni siquiera existe un modelo ruso que imitar, porque el módulo lunar proyectado en los viejos tiempos de la Unión Soviética para competir con los del proyecto 'Apolo', el 'LK', era un diseño deficiente que no llegó a ser lanzado jamás.

En cualquier caso, la Luna parece ser poco para los chinos, que han anunciado que pretenden llegar a Marte y establecer una base allí en el 2050.

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