martes, 18 de agosto de 2009

La NASA sopesa instalar reactores nucleares en la Luna

La NASA sopesa instalar reactores nucleares en la Luna. Foto: Technology ReviewLos investigadores de la NASA y el departamento de Energía de Estados Unidos han probado recientemente tecnologías para desarrollar un reactor de fisión nuclear "seguro, fiable y eficiente", que podría se utilizado en la Luna o en Marte en 2020, el año en el que la NASA planea volver a la Luna.

Este nuevo sistema de energía nuclear es parte de un proyecto de la NASA que se inició en 2006, para examinar pequeños reactores para su utilización en otros planetas. Si bien la energía nuclear sigue siendo polémica, los investigadores dicen que el reactor será diseñado para ser "totalmente seguro" y que sería enterrado a una "distancia segura" para proteger a los Astronautas de cualquier radiación que generan, según se recoge en un artículo de 'Technology Review'.

Concretamente, la generación de energía se realizaría mediante una unidad de conversión compuesta por dos motores, a los que llega la electricidad mediante un líquido metálico, que transfiere el calor del reactor a los motores.

El reactor de fisión funciona dividiendo los átomos y liberando energía en forma de calor, que se convierte en electricidad. La idea de utilizar la energía nuclear en el espacio se remonta a finales del decenio de 1950, con el proyecto Orión. En la década de 1960, una serie de reactores nucleares fueron desarrollados por la NASA, pero dejaron de desarrollarse por seguridad pública y un tratado internacional de prohibición de la energía nuclear en el espacio, según explica la publicación.

"La energía nuclear está siendo de nuevo considerado para misiones lunares y Marte porque, a diferencia de otras alternativas como la energía solar, puede proporcionar energía constante y apoyo a los sistemas de recarga de vehículos todo terreno", indica el artículo.

En cuanto a la energía solar en la Luna, "es más limitada" porque la luna está oscura hasta 14 días y tiene profundos cráteres que pueden ocultar el sol. "Marte está más lejos del Sol que la Tierra o la Luna, por lo que la energía solar que se puede recoger allí es menor", continúa el artículo.

EUROPA PRESS

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