domingo, 8 de septiembre de 2013

Una sonda para estudiar la atmósfera de la Luna

Una sonda para estudiar la atmósfera de la Luna
La nave espacial LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) de la NASA fue lanzada desde Wallops Island, Virginia, el sábado 7 de septiembre, a bordo de un cohete Minotaur V.

LADEE es una sonda que orbitará la Luna para obtener información detallada acerca de la atmósfera lunar, las condiciones cerca de la superficie e influencias del entorno sobre el polvo lunar. Una buena comprensión de estas características solucionará antiguas interrogantes y ayudará a los científicos a comprender también otros cuerpos planetarios.

La LADEE (siglas, en inglés, de Explorador de la Atmósfera y Entorno de Polvo) es una misión de bajo coste (212 millones de euros) y lleva cuatro instrumentos para tomar datos de interés científico en la Luna, incluido un dispositivo para capturar y analizar muestras de partículas de polvo. Con una masa de 383 kilos en el lanzamiento, la sonda mide 2,37 metros de alto y 1,85 de diámetro.

Cuando llegue a su destino, la LADEE entrará en la fase de verificación de equipos y ensayos en órbita a gran altura sobre la superficie lunar, para descender luego a unos 250 metros. Durante la fase de pruebas, los ingenieros ensayarán un nuevo sistema de comunicaciones por láser que permitirá la transferencia de datos con el satélite a una velocidad similar a la de los sistemas de fibra óptica en tierra.

Una de las preguntas clave que quieren responder los científicos de la misión es si el polvo lunar eléctricamente cargado por la luz solar es responsable del resplandor sobre el horizonte que detectaron varios astronautas de las misiones Apolo.


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